Диен Биен Пху Фаллс - Историја

Диен Биен Пху Фаллс - Историја


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Француске снаге под командом генерала Наваре одлучиле су да је држање Диен Биен Пху -а, долине у западном Вијетнаму, главни стратешки циљ. Французи су учврстили положај са преко 30.000 војника. 15. марта Виет Минх је започео напад. 7. маја пао је ДиенБенПху, а са њим и француска нада у победу у Вијетнаму.

Први Индокинески рат: Битка код Диен Биен Пху

Битка код Диен Биен Пху-а водила се од 13. марта до 7. маја 1954. године и била је одлучујући ангажман Првог рата у Индокини (1946-1954), претече Вијетнамског рата. Године 1954. француске снаге у Француској Индокини покушале су да пресеку линије снабдевања Вијетнама до Лаоса. Да би се то постигло, изграђена је велика утврђена база у Диен Биен Пху -у на северозападу Вијетнама. Надало се да ће присуство базе увући Виет Минх у оштру битку у којој би супериорна француска ватрена моћ могла уништити њену војску.

Лошије смјештена у низини долине, базу су убрзо опколиле снаге Вијетнама које су користиле артиљеријске и пјешадијске нападе да сатреју непријатеља, а истовремено су распоредиле велики број противавионских топова како би спријечили Французе да се снабдијевају или евакуишу. У скоро два месеца борби, читав француски гарнизон је или убијен или заробљен. Победа је ефективно окончала Први рат у Индокини и довела до Женевског споразума из 1954. године који је поделио земљу на Северни и Јужни Вијетнам.


Увод у битку

Најисточнија земља на полуострву Индокине, Вијетнам, од 1500 -их година, прешла је из руке у страну. У шеснаестом и раном седамнаестом веку, Португалци и Холанђани су се митали, али су их обојица истерали, а 1615. су стигли Французи.

Њихов првобитни циљ био је ширење хришћанске вере, а како је дошао 19. век, независност Вијетнама је постепено нарушавана све до 1884. године, када је цела земља - тада позната као Француска Индокина - дошла под власт Француске.

Током Другог светског рата, јапанска агресија дозволила им је да преузму контролу, али Виет Минх, коалиција за националну независност коју је предводио Хо Цхи Минх, борила се против Јапанаца и до краја рата их је истерала - само да би се Французи вратили и поново потврдили њихова владавина. Након много година страног потчињавања и горуће жеље за независношћу, Виет Минх је започео герилски рат против Француза 1946. Првобитно је француска колонијална администрација посматрала као ништа више од сељачког устанка, били су уверени у брзу и одлучну победу али показало се да је све осим. Они су се правилно борили.

Након осам година борбе и са француским стратезима потпомогнутим америчким новцем, покушали су тактику након неуспешне тактике, али су на крају остали без идеја. Није било јасних изгледа за победу ниједне стране, нема дугорочне визије и све је мање војних циљева. На крају су једноставно бранили своје позиције и реагирали на нападе Виет Минх -а када су се они догодили. Чини се да Американци нису узели у обзир лекције које су касније у деценији започеле сопствену узалудну борбу у Вијетнаму.

Током првих седам година рата, Француска је имала 16 промена владе и 13 премијера и ниједан није преузео никакву одговорност за стратегију, војне циљеве или колосалне неуспехе који су уследили. До почетка 1954. године то је Французе и Американце коштало 3 милијарде долара - једва да је тако брзо након Другог светског рата било ситних џепа - и називано је ла сале гуерре, или "прљави рат." Осим тога, оптужбе за војну неспособност, корупција, трговање валутом и трговина оружјем уништили су ратне напоре.

Постајало је све очигледније да овај рат није победио. Французи су изгубили 75.000 људи (са још 65.000 повређених и 40.000 заробљених), а Виет Минх је изгубио близу 200.000.

У настојању да рат приведе крају, обе стране су све бациле у једну последњу и на крају одлучујућу борбу - битку код Диен Биен Пху.


Истражујући кампању Диен Биен Пху

Диен Биен Пху је највећа долина пиринча у северозападном Вијетнаму. У подножју брежуљака, пиринчана поља се пружају колико год поглед сеже. Право је задовољство прошетати овим прелепим селом где се налазе села села Тајландска етничка група, већина у овом региону. Тајланђани живе у веома лепим традиционалним дрвеним кућама на штулама, а жене поносно носе своју лепињу и своју традиционалну ношњу.

Док прегледавате село, можете открити друге трагове битке за Диен Биен Пху, попут командно место генерала Во Нгуиен Гиапа, велики стратег ове битке, одређени положаји вијетнамске артиљерије и спомен -обележја одајући почаст војницима Вијетнамцима пали су у поље части.

Најбоља сезона:

Препоручујемо вам идите у Диен Биен Пху од априла до краја новембра. У мају можете присуствовати комеморацији победе Диен Биен Пху -а.


30. новембра 1953. Диен Биен Пху

ИЦИМИ – Под командом пуковника Цхристиана де Цастриеса, француске снаге су изградиле седам утврђених положаја за одбрану базе, од којих је свака наводно добила име по једној од својих љубавница. Било је ангажовано 10.800 француских војника, са још 16.000 у резерви.

Ако говорите о Француској, већина нас мисли на петострану државу између Шпаније и Немачке. То би било делимично тачно, али „8220ла Метрополе“ и „8221“ или „8220 метрополитанска Француска“ данас чине само 82,2% копнене масе и 95,9% становништва ла Републикуе Францаисе. Прекоморска одељења и територије које чине “ла Франце д ’оутре-мер ”, “Оверсеас Франце ”, чине остало.

Тај прекоморски проценат био би већи средином 20. века, са додатком многих бивших колонијалних територија, међу којима су Лаос, Камбоџа и Вијетнам.

Јапанска окупација југоисточне Азије навела је Европљане да напусте Француску Индокину током Другог светског рата. У року од годину дана од поновне окупације, Французи су се суочили са жестоким противљењем националистичко-комунистичког Виет Минха, предвођеног Хо Цхи Минхом и Во Нгуиен Гиапом. Њихова побуна је у почетку била на ниском нивоу, а касније је постала модерни рат великих размера када су кинески комунисти ушли у сукоб 1949. године.

Оно што историчари називају Првим Индокинеским ратом, многи савременици називали су “ла сале гуерре ”, или “дирти вар ”. Влада је забранила употребу метрополитанских регрута, плашећи се да ће то учинити рат непопуларнијим него што је већ био. Уместо тога, француски професионални војници и јединице Француске легије странаца појачане су колонијалним трупама, укључујући мароканске, алжирске, туниске, лаотске, камбоџанске и вијетнамске етничке мањине.

Рат је прошао лоше за Французе. До 1952. тражили су излаз. Премијер Рене Маиер именовао је Анрија Навара да преузме команду над снагама Француске уније у мају исте године, једним јединим наређењем. Навара је требало да створи војне услове који би довели до “часног политичког решења ”.

У новембру и децембру прошле године, француска војска је ваздушно подигла војнике на утврђени положај у На Сан -у, у близини кључне линије снабдевања Вијетнама до Лаоса. Врхунска француска ватрена моћ, оклоп и ваздушни ресурси потиснули су снаге Во Нгуиен Гиапа са великим губицима, у ономе што су француски планери назвали стратегијом “хериссон ” или “хедгехог ”.

У јуну је генерал -мајор Рене Цогни предложио место за везивање ” у Диен Биен Пху -у, стварајући лагано брањену тачку са које ће се започети рације. Наварре је желео да понови стратегију На Сан и наредио је да се Диен Биен Пху узме и претвори у јако утврђену базу.

“Операција Цастор ” започела је 20. новембра, када су три падобранско -пјешадијска батаљона ушла у Диен Биен Пху. Операција је завршена са минималним француским жртвама 30. новембра, пошто су наставили да искрцавају залихе, трупе и инжињеријску опрему у изоловану базу.

Под командом пуковника Цхристиана де Цастриеса, француске снаге су изградиле седам утврђених положаја за одбрану базе, од којих је свака наводно добила име по једној од својих љубавница. Било је ангажовано 10.800 француских војника, са још 16.000 у резерви.

Во је сматрао да је направио озбиљну грешку у На Сан -у, појуривши трупе на комаде против француске одбране. Овај пут је пажљиво припремио своје положаје, преместивши 50.000 људи на положаје у долини, педантно гомилајући муницију и постављајући своју противваздушну и тешку артиљерију, којом је био добро снабдевен.

Француско особље направило је свој борбени план, на основу претпоставке да је Вијетнам немогуће поставити довољно артиљерије на околно узвишење, због неравног терена. Комунисти ионако нису поседовали довољно артиљерије да нанесу озбиљну штету, или су бар тако мислили.

Француски официри су брзо сазнали колико су погрешили. Прва спорадична артиљеријска ватра почела је 31. јануара, отприлике у време када су патроле откриле непријатељско присуство у свим правцима. Тешка артиљерија буквално је окружила долину у којој су се нашли, а ваздушну подршку брзо је поништила непријатељска добро постављена противавионска ватра.

Јуриш на Виет Минх почео је озбиљно 13. марта, када је неколико стражарских испостава пало под бесну артиљеријску паљбу. Ваздушна подршка постала је готово немогућа, а противпожарна ватра била је бескорисна против Гиапових утврђења.

Потпуковник Цхарлес Пиротх командовао је француском артиљеријом у Диен Биен Пху. Био је професионални војник и није био лаган, а ампутирана му је рука 1946. без анестезије. Кад је постало јасно колико су његове претпоставке биле погрешне, Пиротх је заокружио логор извинивши се својим официрима, вратио се у свој шатор и убио се ручном бомбом.

Последњи тренуци битке за Диен Биен Пху, 1954., како је приказао уметник из Северног Вијетнама Хуи Тоан

“Беатрице ” је била прва ватрена база која је пала, затим “Габриелле ” и “Анне-Марие ”. Виет Минх је контролисао 90% аеродрома до 22. априла, чинећи чак и падобранске падове готово немогућим. Во је 7. маја наредио свеобухватни напад од 25.000 војника против 3.000 преосталих у гарнизону. До мрака је било готово. Последње речи последњег радија биле су “ Непријатељ нас је савладао. Све дижемо у ваздух. Виве ла Франце! ”

Војни историчар Мартин Виндров написао је да је Диен Биен Пху био први пут да је неевропски колонијални покрет за независност еволуирао кроз све фазе од герилских група до конвенционално организоване и опремљене војске способне да победи модерног западног окупатора у оштрој битци. 8221.

Женевска конференција отворена је следећег дана, што је довело до тога да је Вијетнам подељен на два дела. На северу се налазила Демократска Република Вијетнам, под управом комуниста, и Држава Вијетнам на југу, под царем Бао Даијем и премијером Нго Динх Диемом. Север су подржале и Народна Република Кина и Совјетски Савез, и наставиле су да тероришу патриоте на северу и југу.

Подршка Сједињених Држава југу се повећала пошто су Французи повукли своју. До касних 50 -их, САД су слале техничку и финансијску помоћ у очекивању социјалне и земљишне реформе. До 1960. године Национални фронт за ослобођење Јужног Вијетнама (НЛФ, или “Виет Цонг ”) почео је са убиством сеоских вођа које подржава Дием. Председник Јохн Ф. Кеннеди реаговао је 1961. године, пославши 1364 америчких саветника у Јужни Вијетнам.


Пад Диен Биен Пху -а и пораст америчког учешћа у Вијетнаму

Диен Биен Пху била је велика битка првог рата у Индокини у којој су се Французи борили против комуниста Вијетнама. Француски циљ је био да подржи војнике у Диен Биен Пху -у, дубоко у брдима северозападног Вијетнама, како би прекинули водове из Вијетнама у суседни Лаос. Вијетнамци су, међутим, успели да вуку тешку артиљерију кроз џунглу и поставе их изнад француског логора. Када је Диен Биен Пху 7. маја 1954., након скоро два месеца огорчених борби, пао у Вијетнам, то је био први пут да је неевропски колонијални покрет за независност који је еволуирао од герилских група до конвенционалне војске успео да порази савремени западни окупатор.

Након пораза Француске, Француска је потписала Женевски споразум 1954. године, који је довео до њеног повлачења из Француске Индокине и одвајања Вијетнама на 17. паралели на сјевер и југ. Међутим, други рат у Индокини започео би 1956. године који би укључивао америчке снаге и на крају би ескалирао у рат у Вијетнаму. Ховард Р. Симпсон је за то време био ратни дописник и слао га је из Диен Биен Пху -а, а интервјуисао га је Цхарлес Стуарт Кеннеди почевши од јануара 1994. Тед М.Г. Танен је у то време у Лаосу био службеник за јавне послове и говори о томе како је америчко ангажовање порасло након што је са Диен Биен Пхуом, са њим је разговарао и Кеннеди, почевши од септембра 2000.

„Знаш, ово ће бити права борба“

СИМПСОН: Био сам у Диен Биен Пху -у: на почетку, када је снимљен и неколико недеља након тога. А привилегија бити такозвани ратни дописник је да се можете кретати кад год желите. И није била тајна да је време да изађемо ...

Читав план у Диен Биен Пху -у био је заснован на лажној премиси да ће Виет Минх напасти на отвореном терену, а француско ваздухопловство и артиљерија ће их исећи и то би био велики пораз и вероватно прекретница рата итд. итд. И претходне године се у Нассану водила битка која је на неки начин указивала на то да се то могло догодити, тамо су претрпели велике губитке. Али од самог почетка, амерички посматрачи почели су да се брину због ове ситуације јер је Корејски рат завршен и једна од великих фраза Корејског рата била је „уздизање“. Док су у Диен Биен Пху -у, иако су Французи тврдили да се налазе на повишеном тлу, и даље доминирају околне планине, видите. У стварности су, како кажу, још увек били у комори. А амерички војни људи који су одлазили тамо изговарали би флоскуле о - „Зар ово није лепо и снажно утврђење“ и свему томе. Али били су прилично забринути.

Једна од њихових брига била је то што се овде налазе неки од најбољих батаљона које Французи имају у Индокини и они седе непокретни док Вијетнам мора само да их обиђе и не брине због тога. Такође, Американци и једна несрећна особина која се и даље наставља, мислим да прецењујемо значај ваздушне моћи. Мислили смо, знате, ваздушне снаге ће учинити ово и оно. Па није. И никад није. Што се мене тиче, никада неће. У сваком случају, ово је била још једна велика заблуда, а ипак, када се ту битка придружила, учинили смо све што смо могли да пошаљемо ствари.

Французи су стално тражили различите ствари. Део проблема је био у томе што су на почетку били толико сигурни да нису предвидели проблем. Једноставно питање поновног снабдевања ове базе ваздушним путем било је страшно. И требали су имати двоструко више авиона за оно што су хтели да ураде, али нису.

У једном тренутку, као што знате, поставило се питање да ли [председавајући Заједничког начелника штаба] адмирал [Артхур В.] Радфорд поставља планове за ванредне ситуације за ваздушни напад. И било је великих говора о непредвиђеним плановима о употреби нуклеарног оружја, што би, што се мене тиче, била велика катастрофа, јер бисте вероватно избрисали Французе заједно са Вијетнамцима. Што се тиче Далеког истока, политички би то била друга употреба нуклеарног оружја од стране Американаца против Азијата.

Али Диен Биен Пху је био место где је, сада је лако рећи, али нисте морали бити војни геније да бисте видели натпис на зиду. И многи војници, добри искусни официри који су били тамо, рекли су: "Знате, ово ће бити права борба." Могло се рећи да нису били сигурни да ће то испасти како треба. На крају су завршили, знате да је све морало бити испоручено падобраном и то не функционише баш најбоље.…

Вратио сам се, мислим да је био јул и да је то била велика разлика, била је велика разлика у атмосфери. Постојала је повећана тензија између Француза и Американаца. Изгубили су покушавајући да се прилагоде овој новој ситуацији. Знали су да су изгубили Индокину. Многи од њих су за то окривили нас. То што смо могли да донесемо више залиха или да учинимо нешто, углавном је довело до ваздушног напада.

И дошло је до велике забуне међу Вијетнамцима и дошло је до наглог замаха многих међу утицајним Вијетнамцима, који су били са Французима, који су могли рећи шта се дешава. Према Американцима, који су били нови дечаци у блоку. Тако да је амбасади било веома тешко да се носи са њом, и наравно да је то био период када смо стављали Нго Динх Диема (првог председника Јужног Вијетнама, касније убијеног 1963. године) у канцеларију премијера. Знате, Ед Лансдале, тим ЦИА -е, [они] су га тамо постављали, а ја сам радио за њих, са њима, и радио сам кратко као саветник за штампу у Диему.

Био је то чудан период, овај посао стварања краља. Знате, Американци нису баш навикли на то.

Ау Ревоир, Француска. Здраво, Јенкс

ТАНЕН: Покушаћу да поставим сцену. Убрзо након што сам тамо стигао 1953. године, ипак смо били нас двоје. Замолили су ме да направим неко политичко извештавање, а Гласу Америке је такође било потребно нешто хране. Оно што сам изненада затекао и, морам признати, било је сјајно. Узели сте џип из Виентиана и одвезли се до Кадооне, 10 или 15 километара низ цесту. Тамо вас је срео пирог, мали, ископани кану. Успут, сам сам ... Превеслали би ме преко реке, а онда би ме затекао џип тајландске војске. Тајландски војни џип одвезао ме је још 10 или 15 километара, у унутрашњост, до места које се зове Удорн. Ваздушне снаге Сједињених Држава биле су у свом сјају. Ово је 1953. Ја бих онда отишао горе. Имали су [ДЦ-3] Дакоте, то је све што су имали.

Летео бих са њима. Испуштали су залихе до места званог Санио, које је било југоисточно, северозападно, које је било велико складиште вијетнамско-лаошке војске, заправо француско. Њима сте носили залихе, јер су се они увек борили. Врста залиха које су се носиле била је углавном бодљикава жица, али и много медицинских ствари, хране и других ствари. Избацили би га из авиона, окренули се и вратили назад. Ово је било политичко извештавање. Па сам преко Микеа извештавао амбасаду о томе како то иде, и да ли је било таласа, да ли је било проблема.

Затим је започео посао Диен Биен Пху. Дакле, то није било само излете из Удорна и бацање ствари Французима у разне делове, већ смо тада бацали бодљикаву жицу и тако даље кроз врата у Диен Биен Пху. Мислим да нико од нас, у том тренутку, није очекивао да ће ово бити прекретница у рату. Бар ја нисам имао такав осећај.

Али са падом Диен Биен Пху-а, одједном сам замољен да одем у Луанг Прабанг и направим извештај из прве руке о евакуацији првих рањеника који су изашли из Луанг Прабанг-а. Тако сам одлетео горе, Луанг Прабанг је био краљевска престоница Лаоса. Видео сам их како хеликоптерима износе рањенике из Диен Биен Пху -а, утоварују их у Дакотас и одлећу у Француску, или где год да су летели. Упознао сам и већину пуковника који су касније завршили у Алжиру [у тамошњем рату].…

Оно што сте имали је необична ситуација у којој више неће бити мала група у Лаосу која ће извештавати Доналда Хеатха. Одједном сте открили да сте независна делегација и то за врло кратко време. Имали сте [државног секретара] Јохна Фостера Дуллеса који је долетео, а прича каже - и то се догодило да је истина - да није могао да слети авионом на узлетиште у Виентианеу због водених бизона ... Затим, имали сте прилив АИД [Агенција за међународни развој], каквог нисте видели у животу. Шефу АИД -а је довезен његов Цадиллац.…

Сећам се да сам сео за сто за ручак са Чарлсом Јостом и сеоским тимом [кључним особљем амбасаде], и Дуллесом, и слушао Дуллеса о томе шта, дођавола, све ово значи и теорији домина. Док сам седео тамо, први пут сам почео да размишљам: „Ово је Лаос, не знам о чему говорите. Ово није велика, моћна држава. "

Као службеник за јавне послове, мој посао је био да преносим приче у Глас Америке, да радим са тамошњом школском децом и да им преносим материјале, да радим у културној сфери и тамо сам заправо основао центар, што смо и учинили. Одједном сам се нашао у позицији у којој нисам имао буџет. Речено ми је да одем у Бангкок и купим шта год пожелим: камионе, џипове, радове. Рекли су: „Шта год да кошта, потрошите новац и пошаљите их.“ Одједном сам завршио са службеником за информације, службеником за културу, овим и оним. Одједном сам имао четири или пет људи. Углавном су приказивали филмове и углавном су били резервни за АИД. …

П: Да ли сте у време Диен Биен Пхуа и тамошње предаје осећали, због вашег француског контакта, љутњу што нисмо ушли?

ТАНЕН: Да, огромна огорченост. На крају смо им послали борбене авионе из наше базе у Виентианеу [Лаос]. Ох, можда борбени авиони који су предати Французима, али тамо је већ пао. То што смо могли више да учинимо да им помогнемо на тај начин, Французи су имали огромну огорченост.

П: Јесте ли осјетили помак Лаота који то гледају и говоре: "Дан Француза је прошао, а сада је дошао дан Американаца?"

ТАНЕН: Да, разговори о новцу, и АИД је то урадио. Одједном су се појавили аутомобили, одједном су се појавили асфалтирани путеви, одједном је школски учитељ из малог града постао генерал војске, одједном је побегао са средствима и отишао у Бангкок. Одједном сте имали обуку свих врста лаошких трупа. Они су се обучавали, постојали су амерички саветници и такве ствари. Случајно сам срео француску обавештајну службу јер су била два млада момка који су водили канцеларију британско -америчке дуванске компаније, изван Виентиана. Пошто су сви они били нежења, упознао сам их прилично добро. Али, то је био ваш сензор француске интелигенције на том месту.


ДИЕН БИЕН ПХУ: ФООТО ТО ТО ФАЛЛ

Према званичној историји војске, војска Сједињених Држава саставила је планове за нуклеарни напад на вијетнамске снаге које су опсједале Французе у Диен Биен Пхуу 1954. године.

Када је ова идеја одбачена, каже се у студији, војска је припремила план за конвенционалну акцију против вијетнамских побуњеника која укључује седам дивизија Сједињених Држава.

Планове је у првом тому службене историје Вијетнамског рата од 17 томова обелоданила Историјска канцеларија војске. Књигу, &#к27 &#к27Савет и подршка: Ране године, &#к27 &#к27 је написао др Роналд Х. Спецтор, који је служио као историчар на терену у Вијетнаму 1968. и 1969. године.

Неки од налога Др. Спецтор -а засновани су на недавно декласификованим извештајима одбране и Стејт департмента.

Француски рат за пораз Виетминха је лоше кренуо почетком 1954. Гарнизон у Диен Биен Пху био је под сталним и тешким вијетнамским нападом, а француска влада је, тражећи америчку помоћ, послала генерала Пола Елија, начелника оружаних снага, у Вашингтон тражећи помоћ. Тражио смањену потрошњу оружја

Одбрамбена политика Еисенховер -ове администрације настојала је смањити укупну војну потрошњу ослањајући се више на стратешке нуклеарне ваздушне снаге, а мање на велике копнене и поморске снаге. Директивом Савета за националну безбедност декретирано је да ће у случају совјетске или кинеске агресије, Сједињене Државе сматрати да је нуклеарно оружје доступно за употребу као и друга стрељива. &#Кс27 &#к27

25. марта, након што је генерални Ели позвао помоћ у помоћ председнику и здруженом начелнику штаба, војна јединица за планирање Г-3 закључила је да се нуклеарно оружје може користити на различите начине за растерећење Француза у Диен Биен Пху. То је укључивало бомбардовање снага Вијетнама и њихових база.

Друга студија од 8. априла, каже се у књизи, предлаже употребу једне до шест бомби од 31 килотон које ће бацити авиони на бази носача. Свака бомба имала је експлозивну моћ приближно три пута већу од бомбе бачене на Хирошиму.

Аутори две студије закључили су да је употреба нуклеарног оружја била технички и војно изводљива, према књизи. Такође су тврдили да би њихова употреба преокренула војну ситуацију у Француској у корист, &#к27 &#к27, и окренула цео ток догађаја у Индокини у корист САД -а и слободног света. &#Кс27 &#к27 &#к27Ризик од свега -Оут Вар &#к27

Планови, иако их је одобрио начелник одељења за планове Г-3, одмах су изазвали огорчење против генерала Маттхева Б. Ридгеваиа, начелника Генералштаба војске.

Обавештајци су тврдили да би природа терена око Диен Биен Пху -а и расипање артиљеријских положаја побуњеника ограничили ефикасност нуклеарног бомбардовања или напада засићења конвенционалним бомбама. Ваздушне снаге заузеле су исти став, додајући упозорење да употреба стратешког наоружања може укључивати озбиљан ризик од покретања свеобухватног рата. &#Кс27 &#к27

Генерал Ридгеваи и генерал Јамес М. Гавин, шеф Г-3, следили су ове редове и први је наредио свом особљу да проучи последице интервенције.

Овога пута планери су закључили да би војна акција Сједињених Држава у Вијетнаму ваздушном и поморском снагом довела до ангажовања копнених снага, могла би да изазове одмазду Кинеза ваздушним или копненим снагама и да и даље неће пружити довољну моћ да порази Вијетнам . Јоинт Цхиефс &#к27 План Ассаилс План

Адм.Артхур В. Радфорд, председавајући Заједничког начелника штаба, успешно је тврдио да је сваки добитак од &#к27 &#к27 ефикасне интервенције у операцији Диен Биен Пху у потпуности несразмеран одговорности коју би сносио. &#Кс27 &#к27

Војни извори упознати са одлуком Здруженог начелника тврде да је ово истакнути пример војне уздржаности у реаговању на кризу у иностранству. Неки то упоређују са тренутном неспремношћу Здружених начелника и#к27 да наставе с размештањем маринаца Сједињених Држава на терену у Либану.

Али питање интервенције је још било живо. Током априла 1954. године, каже се у књизи, Министарство одбране и здружени начелници наставили су да проучавају војну акцију у Вијетнаму, независно или у сарадњи са тамошњим француским снагама.

Један план је захтевао координирани напад на северно подручје Вијетнама са делте Тонкина са примарним циљем уништавања снага Вијетнама у том подручју. &#Кс27 &#к27а

Једна ваздушно -десантна и четири пешадијске дивизије требало је да нападну комуникационе центре у Иен Баи -у, Туиен Куанг -у и Тхаи Нгуиену, прекинувши комуникације Вијетнама и, вероватно, заробивши три дивизије. У другој фази операције пјешадијска дивизија требала је заузети и држати базу Виетминх у области Хоа Бинх, док је друга дивизија требала да изведе амфибијски напад у близини Тхан Хоа. Оскудна пажња на грешке

Доктор Спектор каже да је план занемарио француске неуспехе. Прекидање линија комуникације није имало великог утицаја на способност Вијетнама да се крећу и монтирају нападе. Планере војске такође је узнемирило инсистирање Морнарице да ће острво Хаинан, део Кине, морати бити нападнуто како би се неутралисале кинеске ваздушне базе. Мислили су да ће ово увући Пекинг у рат.

Генерал Ридгеваи наставио је борбу против интервенције, рекавши да амерички планови интервенције, поред свих локалних успеха које би могли постићи, представљају опасну стратешку диверзију ограничених војних способности САД -а и да ће наше оружане снаге у неодлучном театру обавезати на постизање неодлучни локални циљеви. &#к27 &#к27

Потпредседник Никсон био је један од политичких лидера који је позивао на интервенцију, јавно тврдећи да Сједињене Државе, као лидер слободног света, не могу себи приуштити даље повлачење у Азији. &#Кс27 &#к27 Ако се Французи повуку, рекао је он , Сједињене Државе ће можда морати да ризикују &#к27 &#к27 убацивањем наших дечака. &#к27 &#к27

Положај Француза у Диен Биен Пху -у се свакодневно погоршавао. Тврђава се предала 8. маја.


Битка код Диен Биен Пху

Овај чланак покојног Бернарда Б. Фалл је приказ једне од најзначајнијих битака које су се одиграле у Вијетнаму. До сукоба између комунистичких снага Вијетнама и гарнизона основаног у Француској дошло је у граду званом ‘Сеат префектуре пограничног округа или, на вијетнамском, Диен Биен Пху. Бернард Фалл је написао да се у поређењу са другим светским биткама Диен Биен Пху тешко могао квалификовати као велика битка, а камоли одлучујућа. Ипак, рекао је, то је управо оно што је било. Опсада се догодила док је Женевска конференција 1954. пеглала споразуме између великих сила, укључујући будућност Индокине. Када су снаге Вијетнама 7. маја 1954. заузеле Диен Биен Пху, то је, према Фалл -у, био крај француског војног утицаја у Азији.

Фалл је рођен 1926. године, а одрастао је у Француској. Обојицу његових родитеља нацисти су убили у Другом светском рату. Искуство у герилском ратовању стекао је из прве руке борећи се у француском подземљу од 1942. до 1944. Са савезничком инвазијом на Европу, Фалл се придружио француској војсци, служећи у пешадији и паковању артиљерије 4. мароканске планинске дивизије.

Након Другог светског рата, Фалл је радио као истраживач -аналитичар на Нирнбершком суду за ратне злочине. Први пут је дошао у Сједињене Америчке Државе 1951. као стипендиста Фулбригхта, где је магистрирао и докторирао. на политичким наукама на Универзитету у Сиракузи. Године 1953., како би се бавио теренским истраживањима за своју докторску дисертацију, отпутовао је у ратом разорену Индокину. Као бившем француском војнику било му је дозвољено да прати француске снаге у борбеним операцијама у свим секторима земље. Године 1957. Фалл се придружио факултету Универзитета Ховард као професор међународних односа, а љето те године провео је у Јужном Вијетнаму. Добитник бесповратних средстава Организације Уговора о југоисточној Азији (СЕАТО) за теренско проучавање инфилтрације комуниста у југоисточној Азији, Фалл је био сведок избијања комунистичких непријатељстава у Лаосу. Академску годину 1961-62 провео је у Камбоџи уз стипендију Роцкефеллер фондације. За то време је успео да посети комунистички Северни Вијетнам и интервјуише Хо Ши Мин. Године 1965. Фалл је поново провео лето са америчким и вијетнамским снагама у Јужном Вијетнаму.

Међу његовим најважнијим делима су Улица без радости, која је постала суштинско војно штиво о рату без линија фронта, и Hell in a Very Small Place: The Siege of Dien Bien Phu. In the latter epic, Fall describes in extraordinary detail not only the failures but also the heroism that took place in what he calls one of the most decisive battles of the 20th century.

During his last trip to Vietnam in February 1967, Fall chose to accompany a platoon of the 1st Battalion, 9th Marine Regiment, on Operation Chinook II, a search-and-destroy mission. From Phu Bai the group moved along the area the French had named La Rue Sans Joie, or Street Without Joy. It was here, in the area that he had written about with much emotion, that Bernard Fall was killed by the explosion of a land mine, along with Gunnery Sergeant Byron Highland, a Marine combat photographer.

Bernard B. Fall will be remembered by history as one of the foremost authorities on the Vietnam War. He wrote this article in 1964, prior to the publication of Hell in a Very Small Place.

On May 7, 1954, the end of the battle for the jungle fortress of Dien Bien Phu marked the end of French military influence in Asia, just as the sieges of Port Arthur, Corregidor and Singapore had, to a certain extent, broken the spell of Russian, American and British hegemony in Asia.

The Asians, after centuries of subjugation, had beaten the white man at his own game. Today, 10 years after Dien Bien Phu, Viet Cong guerrillas in South Vietnam again challenge the West’s ability to withstand a potent combination of political and military pressure in a totally alien environment.

On that day in May 1954 it had become apparent by 10 a.m. that Dien Bien Phu’s position was hopeless. French artillery and mortars had been progressively silenced by murderously accurate Communist Viet Minh artillery fire, and the monsoon rains had slowed down supply drops to a trickle and transformed the French trenches and dugouts into bottomless quagmires. The surviving officers and men, many of whom had lived for 54 days on a steady diet of instant coffee and cigarettes, were in a catatonic state of exhaustion.

While their commander, Brig. Gen. Christian de la Croix de Castries, reported the situation over the radiotelephone to General René Cogny, his theater commander 220 miles away in Hanoi, in a high-pitched but curiously impersonal voice, the end obviously had come for the fortress. De Castries ticked off a long list of 800-man battalions, which had been reduced to companies of 80 men, and of companies that were reduced to the size of weak platoons. All he could hope for was to hold out until nightfall in order to give the surviving members of his command a chance to break out into the jungle under the cover of darkness, while he himself would stay with the more than 5,000 severely wounded (out of a total of 15,094 men inside the valley) and face the enemy.

By 3 p.m., however, it had become obvious that the fortress would not last until nightfall. Communist forces, in human-wave attacks, were swarming over the last remaining defenses. De Castries polled the surviving unit commanders within reach, and the consensus was that a breakout would only lead to a senseless piecemeal massacre in the jungle. The decision was made then to fight on to the end, as long as the ammunition lasted, and let individual units be overrun after destruction of their heavy weapons. This was approved by the French senior commander in Hanoi at about 5 p.m., but with the proviso that the men in Isabelle, the southernmost strongpoint closest to the jungle, and to friendly forces in Laos, should be given a chance to make a break for it.

Cogny’s last conversation with de Castries dealt with the problem of what to do with the wounded piled up under the incredible conditions in the various strongpoints and in the fortress’ central hospital — originally built to contain 42 wounded. There had been suggestions that an orderly surrender be arranged, to save the wounded the added anguish of falling into enemy hands as isolated individuals. But Cogny was adamant on that point: Mon vieux, of course you have to finish the whole thing now. But what you have done until now surely is magnificent. Don’t spoil it by hoisting the white flag. You are going to be submerged [by the enemy], but no surrender, no white flag.

All right, mon général, I only wanted to preserve the wounded.

Yes, I know. Well, do as best you can, leaving it to your [static: subordinate units?] to act for themselves. What you have done is too magnificent to do such a thing. You understand, mon vieux.

There was a silence. Then de Castries said his final words: Bien, mon général.

Well, good-bye, mon vieux, said Cogny. I’ll see you soon.

A few minutes later, de Castries’ radio operator methodically smashed his set with the butt of his Colt .45 pistol. Thus the last word to come out of the main fortress, as it was being overrun, came at 5:50 p.m. from the radio operator of the 31st Combat Engineer Battalion, using his code name: This is Yankee Metro. We’re blowing up everything around here. Au revoir.

Strongpoint Isabelle never had a chance. While the main defenses of Dien Bien Phu were being mopped up, strong Viet Minh forces already had tightened their grip around the 1,000 Legionnaires, Algerians and Frenchmen preparing their breakout. At 9:40 p.m., a French surveillance aircraft reported to Hanoi that it saw the strongpoint’s depots blowing up and that heavy artillery fire was visible close by. The breakout had been detected. At 1:50 a.m. on May 8, 1954, came the last message from the doomed garrison, relayed by the watchdog aircraft to Hanoi: Sortie failed — Stop — Can no longer communicate with you — Stop and end.

The great battle in the valley of Dien Bien Phu was over. Close to 10,000 captured troops were to begin the grim death march to the Viet Minh prison camps 300 miles to the east. Few would survive. About 2,000 lay dead all over the battlefield in graves left unmarked to this day. Only 73 made good their escape from the various shattered strongpoints to be rescued by the pro-French guerrilla units awaiting them in the Laotian jungle. Eight thousand miles away, in Geneva, the Vietnamese and Red Chinese delegations attending the nine-power conference that was supposed to settle both the Korean and the Indochinese conflicts toasted the event with pink Chinese champagne.

What had happened at Dien Bien Phu was simply that a momentous gamble had been attempted by the French high command and had backfired badly. The Indochina War, which had broken out in December 1946 after Ho Chi Minh’s Viet Minh forces felt that France would not agree to Vietnam’s eventual independence, had bogged down into a hopeless seesaw.

Until Red China’s victorious forces arrived on Vietnam’s borders in December 1949, there had been at least a small hope that the French-supported Vietnamese nationalist government, headed by ex-emperor Bao Dai, could wean away from the Communist-led Viet Minh the allegiance of much of Vietnam’s population. But with the existence of a Red Chinese sanctuary for the Viet Minh forces, that became militarily impossible. By October 1950, 23 regular Viet Minh battalions, equipped with excellent American artillery coming from Chinese Nationalist stocks left on the mainland, smashed the French defense lines along the Chinese border and inflicted on France its biggest colonial defeat since Montcalm died before Quebec in 1759. Within weeks, the French position in northern Vietnam had shrunk to a fortified perimeter around the Red River Delta, a continuous belt of Communist-held territory from the Chinese border to within 100 miles of Saigon. For all practical purposes the Indochina War was lost then and there.

What changed the aspect of the war for a time was the influx of American aid, which began with the onset of the Korean War. With communism now a menace at both ends of the Far Eastern arc, the Indochina War changed from a colonial war into a crusade — but a crusade without a real cause. Independence, given too grudgingly to the Vietnamese nationalist regime, remained the catchword of the adversary.

Militarily, disaster had temporarily been averted. The key Red River Delta was more or less held by the French — at least during the daytime, for at night the enemy was everywhere — and the rice-rich Mekong Delta in South Vietnam, where anti-Communist Buddhist sects were fighting on the French side, was held more solidly by Western forces in 1953-54 than in 1963-64.

In Laos the situation was just as grim then as it is now: The Laotian and French forces held the Mekong valley and the airfields of the Plain of Jars, and the enemy held the rest. Only Cambodia, then as now, was almost at peace: Prince Sihanouk (then king) had received independence from France in 1953 and galvanized his people into fighting against the guerrillas. They were so successful that, at the ensuing Geneva cease-fire conference, Cambodia did not have to surrender a province as a regroupment area for Communist forces.

This totally stalemated situation required the French to create a military situation that would permit cease-fire negotiations on a basis of equality with the enemy. To achieve this, the French commander in chief, General Henri Navarre, had to win a victory over the hard core of Communist regular divisions, whose continued existence posed a constant threat of invasion to the Laotian kingdom and to the vital Red River Delta with its capital city of Hanoi and the thriving port of Haiphong. And to destroy those divisions and prevent their invasions into Laos, one had to, in American military parlance, find ’em and fix ’em.

General Navarre felt that the way to achieve this was by offering the Communists a target sufficiently tempting for their regular divisions to pounce at, but sufficiently strong to resist the onslaught once it came. That was the rationale for the creation of a garrison at Dien Bien Phu and for the battle that took place there.

There were other considerations also. Laos had signed a treaty with France in which the latter promised to defend it. Dien Bien Phu was to be the lock on the back door leading into Laos. Dien Bien Phu was also to be the test for a new theory of Navarre’s. Rather than defend immobile lines, he wanted to create throughout Indochina land-air bases from which highly mobile units would sally forth and decimate the enemy in his own rear areas, just as the Viet Minh guerrillas were doing in French rear areas. All of that rode on Dien Bien Phu: the freedom of Laos, a senior commander’s reputation, the survival of some of France’s best troops and — above all — a last chance to come out of that frustrating eight-year-long jungle war with something other than a total defeat.

But Navarre, an armor officer formed on the European battlefields, apparently (this was the judgment of the French government committee that later investigated the disaster) had failed to realize that there are no blocking positions in [a] country lacking European-type roads. Since the Viet Minh relied largely on human porters for their frontline units, they could easily bypass such bottlenecks as Dien Bien Phu or the Plain of Jars while bottling up the forces contained in those strongholds.

The results were evident. Soon after French forces arrived at Dien Bien Phu on November 20, 1953, two of General Vo Nguyen Giap’s regular 10,000-man divisions blocked the Dien Bien Phu garrison, while a third bypassed Dien Bien Phu and smashed deep into Laos. On Christmas Day 1953, Indochina, for the first time in the eight-year war, was literally cut in two. The offensive stabs for which Dien Bien Phu had been specifically planned became little else but desperate sorties against an invisible enemy. By the time the battle started in earnest on March 13, 1954, the garrison already had suffered 1,037 casualties without any tangible result.

Inside the fortress, the charming tribal village by the Nam Yum River had soon disappeared along with all the bushes and trees in the valley, to be used either as firewood or as construction materials for the bunkers. Even the residence of the French governor was dismantled in order to make use of the bricks, for engineering materials were desperately short from the beginning.

Major André Sudrat, the chief engineer at Dien Bien Phu, was faced with a problem that he knew to be mathematically unsolvable. By normal military engineering standards, the materials necessary to protect a battalion against the fire of the 105mm howitzers the Viet Minh now possessed amounted to 2,550 tons, plus 500 tons of barbed wire. He estimated that to protect the 12 battalions there initially (five others were parachuted in during the battle), he would need 36,000 tons of engineering materials — which would mean using all available transport aircraft for a period of five months. When he was told that he was allocated a total of about 3,300 tons of airlifted materials, Sudrat simply shrugged his shoulders. In that case, I’ll fortify the command post, the signal center, and the X-ray room in the hospital and let’s hope that the Viet has no artillery.

As it turned out, the Viet Minh had more than 200 artillery pieces, reinforced during the last week of the siege by Russian Katyusha multiple rocket launchers. Soon the combination of monsoon rains, which set in around mid-April, and Viet Minh artillery fire smashed to rubble the neatly arranged dugouts and trenches shown to eminent visitors and journalists during the early days of the siege. Essentially, the battle of Dien Bien Phu degenerated into a brutal artillery duel, which the enemy would have won sooner or later. The French gun crews and artillery pieces, working entirely in the open so as to allow the pieces all-around fields of fire, were destroyed one by one replaced, they were destroyed once more, and at last fell silent.

The artillery duel became the great tragedy of the battle. Colonel Charles Piroth, the jovial one-armed commander of the French artillery inside the fortress, had guaranteed that his 24 105mm light howitzers could match anything the Communists had, and that his battery of four 155mm medium field howitzers would definitely muzzle whatever would not be destroyed by the lighter pieces and the fighter-bombers. As it turned out, the Viet Minh artillery was so superbly camouflaged that to this day it is doubtful whether French counterbattery fire silenced more than a handful of the enemy’s fieldpieces.

When, on March 13, 1954, at 5:10 p.m., Communist artillery smothered strongpoint Beatrice without noticeable damage from French counterbattery fire, Piroth knew the fortress was doomed. And as deputy to General de Castries, he felt he had contributed to the air of overconfidence that had prevailed in the valley prior to the attack. (Had not de Castries, in the manner of his ducal forebears, sent a written challenge to enemy commander Giap?)

I am responsible. I am responsible, he was heard to murmur as he went about his duties. During the night of March 14-15, he committed suicide by blowing himself up with a hand grenade, since he could not charge his pistol with one hand.

Originally, the fortress had been designed to protect its main airstrip against marauding Viet Minh units, not to withstand the onslaught of four Communist divisions. There never was, as press maps of the time erroneously showed, a continuous battle line covering the whole valley. Four of the eight strongpoints were from one to three miles away from the center of the position. The interlocking fire of their artillery and mortars, supplemented by a squadron of 10 tanks (flown in piecemeal and reassembled on the spot), was to prevent them from being picked off one by one.

This also proved to be an illusion. General Vo Nguyen Giap decided to take Dien Bien Phu by an extremely efficient mixture of 19th-century siege techniques (sinking TNT-laden mineshafts under French bunkers, for example) and modern artillery patterns plus human-wave attacks. The outlying posts, which protected the key airfield, were captured within the first few days of the battle. French losses proved so great that the reinforcements parachuted in after the airfield was destroyed for good on March 27 never sufficed to mount the counterattacks necessary to reconquer the outposts.

From then onward the struggle for Dien Bien Phu became a battle of attrition. The garrison’s only hope lay in the breakthrough of a relief column from Laos or Hanoi (a hopeless concept in view of the terrain and distances involved) or in the destruction of the siege force through massive aerial bombardment. For a time, a U.S. Air Force strike was considered, but the idea was dropped for about the same reasons that make a similar attack against North Vietnam today rather risky.

Like Stalingrad, Dien Bien Phu slowly starved on its airlift tonnage. When the siege began, it had about eight days’ worth of supplies on hand but required 200 tons a day to maintain minimum levels. The sheer magnitude of preparing that mass of supplies for parachuting was solved only by superhuman feats of the airborne supply units on the outside — efforts more than matched by the heroism of the soldiers inside the valley, who had to crawl into the open, under fire, to collect the containers.

But as the position shrank every day (it finally was the size of a ballpark), the bulk of the supplies fell into Communist hands. Even de Castries’ new general’s stars, dropped to him by General Cogny with a bottle of champagne, landed in enemy territory.

The airdrops were a harrowing experience in that narrow valley, which permitted only straight approaches. Communist anti-aircraft artillery played havoc among the lumbering transport planes as they slowly disgorged their loads. A few figures tell how murderous the air war around Dien Bien Phu was: Of the 420 aircraft available in all of Indochina then, 62 were lost in connection with Dien Bien Phu and 167 sustained hits. Some of the American civilian pilots who flew the run said that Viet Minh flak was as dense as anything encountered during World War II over the Ruhr River. When the battle ended, the 82,926 parachutes expended in supplying the fortress covered the battlefield like freshly fallen snow — or like a burial shroud.

The net effect of Dien Bien Phu on France’s military posture in Indochina could not be measured in losses alone. It was to little avail to say that France had lost only 5 percent of its battle force, that the equipment losses had already been more than made good by American supplies funneled in while the battle was raging and that even the manpower losses had been made up by reinforcements from France and new drafts of Vietnamese. Even the fact, which the unfortunate Navarre invoked later, that the attack on Dien Bien Phu cost the enemy close to 25,000 casualties and delayed its attack on the vital Red River Delta by four months, held little water in the face of the wave of defeatism that swept not only French public opinion at home but also that of her allies.

Historically, Dien Bien Phu was, as one French senior officer masterfully understated, never more than an unfortunate accident. It proved little else but that an encircled force, no matter how valiant, will succumb if its support system fails. But as other revolutionary wars — from Algeria to the British defeats in Cyprus and Palestine — have conclusively shown, it does not take pitched, set-piece battles to lose such wars. They can be lost just as conclusively through a series of very small engagements, such as those now fought in South Vietnam, if the local government and its population lose confidence in the eventual outcome of the contest — and that was the case both for the French and for their Vietnamese allies after Dien Bien Phu.

Still, as the French themselves demonstrated in Algeria, where they never again let themselves be maneuvered into such desperate military straits, revolutionary wars are fought for political objectives, and big showdown battles are necessary neither for victory nor for defeat in that case. This now seems finally to have been understood in the South Vietnam war as well, and U.S. Secretary of Defense Robert McNamara may well have thought of Dien Bien Phu when he stated in his major Vietnam policy speech of March 26, 1964, that we have learned that in Vietnam, political and economic progress are the sine qua non of military success…. One may only hope that the lesson has been learned in time.

On May 7, 1954, however, the struggle for Indochina was almost over for France. As a French colonel surveyed the battlefield from a slit trench near his command post, a small white flag, probably a handkerchief, appeared on top of a rifle hardly 50 feet away from him, followed by the flat-helmeted head of a Viet Minh soldier.

You’re not going to shoot anymore? said the Viet Minh in French.

No, I’m not going to shoot anymore, said the colonel.

C’est fini? said the Viet Minh.

Oui, c’est fini, said the colonel.

And all around them, as on some gruesome Judgment Day, soldiers, French and enemy alike, began to crawl out of their trenches and stand erect for the first time in 54 days, as firing ceased everywhere.

The sudden silence was deafening.

At his untimely death in 1967, Bernard B. Fall was widely considered the greatest civilian expert on the war in Vietnam. Његово Hell in a Very Small Place: The Siege of Dien Bien Phu и Street Without Joy are still on the short list of the most essential books about the French phase of the war, and are indispensable to understanding the American phase. A Web site about Bernard Fall is at www.geocities.com/bernardbfall.

This article was originally published in the April 2004 issue of Вијетнам Магазине.

За више сјајних чланака обавезно се претплатите Вијетнам Magazine today!


The Battle of Dien Bien Phu

Dien Bien Phu was the decisive battle of the First Indochina War. It ended with victory to the Viet Minh, the surrender of French colonial forces and eventually, the withdrawal of the French from Vietnam.

The war at a stalemate

By mid-1953, the First Indochina War was in its seventh year and there was no obvious prospect of victory for either side. French generals had tried a variety of tactics to eradicate the Viet Minh but to no avail. Exhausted and devoid of ideas, the CEFEO had no long term vision or military objectives. Its officers simply defended their positions and reacted to Viet Minh attacks when they occurred.

In France itself, the war had become very unpopular. The French war effort was being propped up by American aid. By the start of 1954, the war had cost $US3 billion, of which the United States had contributed more than a third.

France’s unstable domestic politics also undermined the war effort. During the seven years of war, there were 16 changes of government and 13 changes of prime minister – but none offered any satisfactory strategy or long term objectives for Indochina, or indeed took any responsibility for military failures there.

The government’s handling of the war copped stinging criticism in the French press and from left wing politicians. There was also a string of scandals involving military incompetence, corruption, currency deals and arms trading. The Indochina conflict became widely known in France as la sale guerre (‘the dirty war’).

Seeking an exit

By 1953, Paris was desperately seeking an honourable exit from what seemed an unwinnable war.

Unable to corner or destroy the Viet Minh, French commanders planned a series of fortified positions across Tonkin (northern Vietnam). The CEFEO could not hope to compete with the Viet Minh in the jungles or the mountains – but a string of bases could be heavily defended and used as staging points for mobile operations. French strategists did not think the Viet Minh or its leaders would risk attacking bases protected by high terrain, artillery and air cover. Even if they did, it would play into French hands.

The CEFEO also hoped to prevent the transit of enemy forces between Vietnam and Laos, where the Viet Minh was resting and resupplying. To halt this flow, French commanders decided to garrison and fortify an old Japanese airstrip at Dien Bien Phu, 10 kilometres from the Laotian border and 300 kilometres west of Hanoi.

In November 1953, almost 2,000 French paratroopers were dropped into the area. They set to work extending and improving the airstrip, to allow more men and supplies to be flown in. Within a few weeks, Dien Bien Phu had been transformed into a major military base.

The base at Dien Bien Phu

The Dien Bien Phu base covered five square kilometres and contained nine separate camps. According to legend, French commander Colonel Christian de Castries named the camps after his nine mistresses. It also contained a makeshift brothel, which flew in prostitutes from Hanoi to service 15,000 French troops stationed there.

Dien Bien Phu’s location offered tactical advantages and disadvantages. The base sat on the floor of a large valley, surrounded by steep mountains and cliffs, some up to a mile high. Apart from one narrow track leading to the local village, there were no roads or paths into the base.

Any enemy offensive against Dien Bien Phu would require a long and arduous trek through the mountainous jungle. The high mountains and inaccessible forest around the base seemed to negate any chance of an artillery assault.

French officers thought the location and surrounding terrain made Dien Bien Phu unassailable. But Dien Bien Phu’s isolation, while a defensive advantage, meant that it could only be resupplied and reinforced from the air. The region was also subject to low lying cloud and dense monsoonal rainfall, which hampered visibility and flights in and out of the base.

The Viet Minh ponders an attack

Viet Minh leaders were well aware of the French build-up at Dien Bien Phu. They were also aware of the difficulties of mounting an attack in that area.

General Vo Nguyen Giap, the Viet Minh’s military chief, understood the strategic importance of Dien Bien Phu – but he was aware that the French garrison was vulnerable, hundreds of kilometres from Hanoi and surrounded by elevated positions. If an attack could be launched from the mountains around the base, the French could be besieged and starved to surrender.

It would take a monumental effort for the Viet Minh to even reach the mountaintops around Dien Bien Phu, let alone position heavy artillery there. By the start of 1954, Giap had organised around 50,000 Viet Minh troops, almost one-third of his entire army, and marched them to the hilltops around Dien Bien Phu.

These Viet Minh soldiers were supported by thousands of local peasants, including many women, who provided labour, building roads, clearing jungle and hauling equipment. Among the cargo were several dozen heavy artillery guns, obtained by Giap from the Chinese, as well as Soviet-supplied trucks and tons of small arms, munitions and supplies. All were hauled up steep mountain gradients by hand. Artillery pieces were pulled apart at the foot of mountains and reassembled at the top.

The assault begins

By March 1954, Giap felt secure enough to launch his main offensive. On March 13th, his artillery began pounding ‘Camp Beatrice’ in the base’s northern quadrant. Within 12 hours, the camp was destroyed, more than 400 French soldiers were dead and the airstrip was unusable.

Under the cover of darkness, Giap’s men moved from the mountains down into the valley. For 20 days the French and CEFEO forces withstood ferocious attacks from the Viet Minh, with both sides incurring heavy losses.

Giap ordered trenches to be dug at strategic points around the valley and the French followed suit. Days of heavy rain flooded the valley floor and filled trenches with mud and water the battlefield at Dien Bien Phu began to resemble something from the Somme or Passchendaele. With planes unable to land because of the weather and ongoing battle, the French had to be supplied with parachute drops – but the low cloud and poor visibility saw many fall into the hands of the Viet Minh.

By mid-April, the Viet Minh had lost around 10,000 men, the French and CEFEO about half that number.

Siege and surrender

The rest of the world, deep in the grip of the Cold War, was focused on this struggle between a European power and an Asian communist insurgency.

There were repeated calls for military intervention from the United States, in order to save the French at Dien Bien Phu. For a time this was strongly considered in Washington.

American military commanders quickly devised a strategy to save the French base. Codenamed ‘Operation Vulture’, it involved intensive low-level bombing runs over the valley and even, if necessary, the use of tactical nuclear weapons against Viet Minh strongholds. President Eisenhower, however, refused to approve this operation without the support and participation of the British. When London refused, the operation was shelved.

By early May, the French garrison at Dien Bien Phu was perilously short of men, munitions, food and medical supplies. On May 7th – the day before the Geneva Conference opened in Switzerland – Giap ordered one final assault. More than 20,000 Viet Minh soldiers swarmed against positions held by around 3,000 able-bodied French troops.

By nightfall, the French defences had been overrun, prompting their officers to formally surrender.

Giap found himself with more than 11,000 prisoners, including 7,000 Frenchmen more than a third of them were injured or seriously ill. These prisoners were forced to march more than 300 kilometres to Viet Minh bases in the north-east. Fatigued, brutalised and malnourished along the way, only half reached their destination alive. Of the 11,000 French soldiers stationed at Dien Bien Phu at the start of 1954, fewer than 3,500 would survive.

Поглед историчара:
“The huge importance of Dien Bien Phu for France and its army was almost incalculable… the great significance of [these] events was the way in which, imperceptibly at first and then with increasing inevitability, Vietnam changed from a French colonial battle-field to one on which the United States chose to make its stand against what General Matthew B. Ridgway called the ‘dead existence of a godless world’.”
David J. A. Stone

1. By 1953 the war in Vietnam was going poorly for France, costing both lives and money. Paris began seeking some form of political solution that would allow an honourable withdrawal.

2. In 1953 the French began fortifying an old Japanese airstrip, around 10 kilometres from the Laos border, an attempt to restrict the movement and supply of Viet Minh soldiers.

3. The French considered the base at Dien Bien Phu to be easily defendable. It was isolated, sounded by high mountains and seemingly impregnable to artillery.

4. Viet Minh military chief Vo Nguyen Giap orchestrated an attack on Dien Bien Phu. His forces cleared jungle and hauled artillery up mountains then laid siege to the base in March 1954.

5. After almost two months of battle and siege, the French base at Dien Bien Phu was overrun and some 11,000 CEFEO soldiers were captured. The Viet Minh had won the largest battle of the First Indochina War.


What The French Lost At Dien Bien Phu

By late 1953, the French army had lost the initiative in its fight to retain the nation’s colony in Indochina. A Vietnamese insurgency controlled much of the countryside and was steadily increasing in strength. In some seven years of fighting, the Viet Minh had grown from a small, nimble guerrilla force into a disciplined army of a half-dozen divisions, supplied by the Chinese Communists, who had won their own war against Chiang Kai-shek’s Nationalist forces.

The French were facing defeat in Indochina, a defeat that would represent one more stain on the honor of an army once the envy of all Europe. France had suffered hideous casualties in World War I, the result of a strategy so inept and leadership so brutally insensitive that after one failed campaign about half the army had mutinied. In the mythic battle of that war, Verdun, the French had held on. But the repercussions of that battle, with its 400,000 French casualties, mired the nation and, indeed, the army in a defensive stance that bordered on defeatism and led to construction of the static Maginot Line in 1940 German armor had made short work of the French army that manned it.

Now, in Indochina, the French army was eager to reclaim la gloire, and it believed it had the necessary troops, particularly paratroopers and legionnaires. The government back in Paris was less sure.

The army needed a bold plan. What General Henri Navarre, commander of French forces in Indochina, conceived was audacious: The French would build a fortified airhead in a valley near the Laotian border, some 200 miles from Hanoi. This advance base would lie within striking distance of three main enemy supply routes and other targets. If the enemy should try to eliminate the threat by a direct attack, it would spark the set-piece battle on open terrain for which the French command longed. They had the aircraft, and given their superiority in artillery, the battle would have to go their way.

In November 1953, the first French troops arrived by parachute and chased off Viet Minh units training in the area. The French improved the existing airstrip, then began a buildup of troops and supplies, including a dozen tanks disassembled for air transport and then reassembled back on the ground. With a force of more than 15,000 troops, they also established a chain of strongpoints around the perimeter. It was rumored the French named the strongpoints—Anne-Marie, Beatrice, Claudine, et. al—after the commanding generals’ mistresses.

The strongpoints anchored a perimeter of some 40 miles —too much ground for just six battalions to hold. But the French were counting on superior firepower. Their artillery commander, Colonel Charles Piroth, who had lost an arm in prior combat in Indochina, had assured both himself and his superiors that enemy artillery was no threat. French counter-battery fire would suppress any Viet Minh artillery that made it through the jungle to the battlefield. The airfield would remain open, enabling resupply by American-made C-47 and C-119 transports.

On March 13, 1954—almost four months after the first paratroopers had jumped into Dien Bien Phu—Viet Minh artillery opened fire on Beatrice. Until then, the campaign had comprised inconclusive sorties that had cost the French more than 1,000 casualties. But they retained control of the valley, and the airfield remained open. The attack on Beatrice marked a shift to a different kind of warfare—a siege. Piroth’s guns were impotent against the Viet Minh artillery dug in on the heights. On March 15, he committed suicide with a hand grenade.

For two months, the Viet Minh dug toward French lines under the cover of artillery fire the French could not suppress—not with counter-battery fire and not with airstrikes. This mode of combat marked the furthest thing from modern mobile warfare. It was Verdun all over again. And again the French soldier fought furiously and desperately—this time to defeat.

French losses at Dien Bien Phu totaled 2,293 killed, 5,195 wounded and 10,998 captured. Viet Minh casualties exceeded 23,000. With the battle lost in early May, the French government agreed, at Geneva, to a peace that led to creation of an independent Vietnam, partitioned into North and South. Unification was forcibly accomplished 21 years later when an army commanded by Vo Nguyen Giap—the same general who led Viet Minh forces at Dien Bien Phu—rolled into Saigon.

Fifty-five years after the French defeat, Dien Bien Phu remains a popular destination for international visitors. Accessible by weekly flights from Hanoi, it has grown into a modern town with paved roads, a hotel and a small but impressive museum displaying equipment, weapons and uniforms of both sides. While rice paddies have reclaimed the westernmost outposts, Françoise and Huguette, visitors may tour Dominique, Elaine, Isabelle, the former command bunker and the cemetery containing the French dead. All the main battle positions are maintained in their immediate post-battle condition.

With its defeat at Dien Bien Phu, the French army—the army of Valmy, Austerlitz and, yes, Verdun—passed into history.

Originally published in the January 2010 issue of Војна историја. Да бисте се претплатили, кликните овде.


Погледајте видео: Dien Bien Phu Attaque dEliane 1


Коментари:

  1. Lorren

    ha ha ha This is just unrealistic ....

  2. Bentleah

    Between us, this is obvious. Предлажем да покушате да претражите Гоогле.цом

  3. Arashikree

    Саосећам с тобом.

  4. Arashilar

    По мом мишљењу, он греши. Сигуран сам. Ја сам у стању да то докажем. Пиши ми на ПМ, прича се са тобом.

  5. Millen

    Наравно, корисне информације



Напиши поруку